מהו אלכוהוליזם או תלות באלכוהול?

תלות באלכוהול (אלכוהוליזם) מורכבת מארבעה סימפטומים:

  • תשוקה: צורך חזק או כפייתי לשתות.
  • איבוד שליטה: חוסר היכולת להגביל את השתייה בכל מצב נתון.
  • תלות גופנית: סימני גמילה כמו בחילה, הזעה, רעידות וחרדה קורים כשמפסיקים לצרוך אלכוהול לאחר תקופה של שתייה מופרזת.

תלות חזקה יכולה לגרום לתסמיני גמילה מסכני חיים לרבות עוויתות, שמתחילים שמונה עד שתים-עשרה שעות לאחר המשקה האחרון. דליריום טרמנס (פרק זמן של אי-שפיות חמורה) מתחיל שלושה עד ארבעה ימים מאוחר יותר והאדם נעשה נסער באופן ניכר, רועד, הוזה ומאבד מגע עם המציאות.

  • עמידות: הצורך לצרוך כמויות גדולות יותר של אלכוהול על מנת להגיע לאופוריה מהשימוש.

שתיין כבד אומר לעיתים תכופות שהוא יכול להפסיק מתי שהוא יבחר – אבל הוא פשוט אף פעם לא "בוחר" לעשות זאת. אלכוהוליזם זה לא מצב סופי שמגיעים אליו, אלא התקדמות בנתיב ארוך של התדרדרות שבמהלכו מצב החיים מחמיר באופן רציף.

"כשניסיתי להפסיק לשתות הבנתי שהתלות של הגוף שלי באלכוהול היא כל-כך גדולה עד שלא יכולתי להפסיק. רעדתי כאילו שאני עומד להתמוטט, הייתי מתחיל להזיע, לא יכולתי לחשוב לפני שהייתי שותה עוד משקה. לא יכולתי לתפקד בלי זה.

את 8 השנים הבאות ביליתי כשאני נכנס ויוצא ממכוני גמילה ובתי-חולים, ומנסה להבין מה קרה לי, איך זה יכול להיות שאני לא מסוגל להפסיק. זה היה הסיוט הנורא והארוך ביותר שניתן לדמיין". – ג'אן