שתייה ונהיגה

קרדיטים לתצלום: Bigstockphoto
  • מחיר הדמים שגבו תאונות דרכים בשנת 2007 היה 1,393 בני נוער שנהרגו עקב
    נהיגה בשיכרות, כמעט ארבעה הרוגים בכל יום בשנה.
  • תאונות דרכים הן הסיבה הנפוצה ביותר למוות בקרב בני נוער בארה"ב, והן אחראיות ליותר מאחד מתוך כל שלושה מקרי מוות של בני נוער אמריקאים. לפי נתוני המועצה הלאומית לבטיחות בדרכים בארה"ב, 31% מהנהגים הצעירים שנהרגו על הכביש בשנת 2006, נהגו תחת השפעת אלכוהול.
הסיכון של נהג תחת השפעת אלכוהול להיהרג בתאונת דרכים הוא לפחות פי אחת-עשרה מזה של נהגים ללא אלכוהול בגופם.

לגבי רוב האנשים, אלה הן סטטיסטיקות – ייתכן שהן מזעזעות, אבל בכל זאת רק סטטיסטיקות. אבל למשפחות ולחברים של אלו שנהרגו כתוצאה מכך שבני נוער נהגו כשהם שתויים, כל מספר מסמל אובדן טרגי.

אלכוהול מעוות את הקליטות החושיות ואת כושר השיפוט של האדם. אנשים תחת השפעה של אלכוהול נכונים להודות בנקל, שזמן התגובה שלהם איטי יותר מאשר כשהם לא שותים, ושהם לוקחים סיכונים רבים יותר משהיו לוקחים אילו היו פיכחים.

הבנה איך אלכוהול משפיע על הגוף

אלכוהול נספג לתוך מערכת הדם באמצעות כלי דם קטנים בדפנות הקיבה והמעי הדק. תוך דקות אחר שתיית האלכוהול, הוא מגיע מהקיבה למוח, שם הוא מייצר את השפעתו במהירות ומאט את פעולת תאי העצב.

כ-20% מהאלכוהול נספג באמצעות הקיבה. הרוב מ-80% הנותרים נספג באמצעות המעי הדק.

האלכוהול גם מובל על-ידי מחזור הדם לכבד, שם הוא מסולק ממחזור הדם בתהליך שנקרא "חילוף חומרים", בו הוא מומר לחומר לא רעיל. הכבד יכול לבצע חילוף חומרים רק לכמות מסוימת בכל פעם, כשהחומר העודף ממשיך לזרום ברחבי הגוף. כך שעוצמת ההשפעות על הגוף תלויה ישירות בכמות שנצרכה.

כשכמות האלכוהול בדם חוצה רמה מסוימת, מערכת הנשימה מואטת במידה ניכרת ויכולה לגרום לתרדמת או למוות, כיוון שחמצן לא מגיע עוד למוח.