קוקאין של עניים

כאשר ניתן למשתתפי הניסוי קוקאין וריטלין הם לא יכלו להבדיל ביניהם.
קרדיט לתצלום: itar-Tass

"בסופו של דבר התחלתי להשתמש בהרבה מטאמפיטמינים חזקים יותר שדרדרו אותי די מהר, ואני לא יודע אם הייתי מתעניין בהם לולא התחלתי להשתמש בריטלין. " – אנדי

בשנת 2004 פי משתמשי ריטלין הגיעו לחדרי מיון מאשר בשנת 1990.

ניתן להשיג בקלות ריטלין ועלותו נמוכה. הטבליות הללו נמכרות בצורה נרחבת לאחר שנלקחו מממרשם של אדם כלשהו, נגנבו או הושגו בעזרת מרשם מזויף. המחירים נעים מדולר או שניים בבתי-הספר ועד לעשרים דולר בשוק השחור.

השוואת ריטלין לקוקאין אינה מהווה סיסמה בלבד. המבנה הכימי של ריטלין דומה לזה של קוקאין. כאשר מוזרק הוא נותן את אותו ה-"ניעור", תחושה שלה משתוקקים כל-כך המכורים לסמים.

בשנת 2000 'מינהל אכיפת הסמים בארה"ב' (DEA) חשף את תוצאות המחקר שנעשה על בעלי חיים ובני אדם להם ניתנו קוקאין וריטלין. משתתפי הניסוי לא יכלו להבדיל ביניהם. בסיכום שנעשה על-ידי ה-DEA הוסקה המסקנה כי "החומרים יצרו השפעות שהינן כמעט זהות".

היקף השימוש בריטלין

שימוש יתר בתרופות במרשם, כמו למשל ריטלין, הולך וגובר.

כבר בשנת 2006, קרוב ל-7 מיליון אמריקאים השתמשו לרעה בתרופות מרשם, כולל ריטלין – יותר ממספר האנשים שצרכו קוקאין, הרואין, סמי הזיה, אקסטזי וממיסים נדיפים, כולם יחד. ה-7 מיליון היו רק 3.8 מיליון בשנת 2000, עליה של כ-80% בשש שנים בלבד.

ב-2007, 3.8% מתלמידי כיתות י"ב דיווחו שהם השתמשו בריטלין ללא מרשם לפחות פעם אחת באותה השנה.

מרכיב משמעותי שתורם לשימוש לרעה הוא העלייה הענקית במספר המרשמים הניתנים לריטלין ולממריצים אחרים.
בארצות הברית, מספר המרשמים לממריצים המריא: מסביבות 5 מיליון בשנת 1991 לכמעט 35 מיליון בשנת 2007.

בשנת 2004, למתילפנידאט (ריטלין) היה חלק ב-3,601 מקרים שהגיעו לטיפול נמרץ, בהשוואה ל-271 בשנת 1990.

משנת 1990 עד לשנת 2000, 186 מקרי מוות בארצות הברית היו קשורים לריטלין. הסיכון הגבוה ביותר הוא לאלו אשר מסניפים כמויות גדולות של התרופה.

מאז שנת 1995, ריטלין דורג כתרופה "הנגנבת ביותר" על-ידי 'מינהל אכיפת הסמים של ארה”ב'.