ילדים: הקורבנות התמימים ביותר של קוקאין

אתה שומע לעתים קרובות את ההצהרה “כן, אני לוקח סמים, אבל זה ענייני!" אבל לשימוש בסמים תמיד יש את הקורבנות התמימים שלו, מאלה שנופלים טרף למכורים שמנסים באמצעים נואשים לממן את הרגלי צריכת הסמים שלהם, ועד לאלה שמתים בתאונות דרכים שנגרמו על-ידי נהגים תחת השפעת סם.

הקורבנות הטרגיים ביותר של קוקאין הם תינוקות שנולדים לאימהות שמשתמשות בסם במהלך ההיריון. בארצות-הברית לבדה, נולדים מדי שנה עשרות אלפי תינוקות שנחשפו לקוקאין . אלה שאינם מכורים סובלים לעתים קרובות מבעיות פיזיות שיכולות לכלול לידה מוקדמת, משקל נמוך בלידה, התפתחות מאוחרת, פגמים מולדים ונזק למוח ולמערכת העצבים.

תינוקות עם משקל נמוך בלידה הם בעלי סיכוי גדול פי 20 למות בחודש הראשון לחייהם מאשר תינוקות במשקל רגיל, והם עומדים מול סיכון מוגבר של מוגבלויות לכל החיים כגון פיגור שכלי ונזק מוחי.

ההשפעה של טרגדיה אנושית זו על החברה עדיין לא נמדדה במלואה.